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Características del pejesapo

El pejesapo es también conocido como pez-pescador, pescador, pez antenado, sapito, murciélago, pez rana o pez sapo. Es un pequeño pez parecido a un globo hinchado que mide de 5 a 40 cm de longitud. La primera espina dorsal se ha alargado para convertirse en el sedal (illicium) de una caña de pescar terminado en un señuelo (esca) que a veces tiene el aspecto de un gusano, una gambita o un pececillo con una manchita que parece un ojo y apéndices como aletas. La piel esta cubierta de pequeñas púas dérmicas ("dermal spinules" en inglés) y a vezes de verrugas. Las aletas pectorales tienen el aspecto de manos con las que se apoya en las rocas y el coral y en las axilas de la unión al cuerpo tiene los orificios redondos de las agallas. La boca dirigida hacia arriba.

El pejesapo se clasifica observando la longitud del sedal y la forma del señuelo, las púas dérmicas, el aspecto de las espinas y el número de radios de las aletas. Los colores no se puede aplicar como característica para distinguir y identificar (identificación de especies de pejesapo - texto en inglés) una especie de pez rana, porque algunos colores estan utilizado por varios especies.

Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - el señuelo parece a un camarón
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - el señuelo parece a un camarón
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) - el señuelo parece a un pececillo con una manchita que parece un ojo y apéndices como aletas
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) - el señuelo parece a un pececillo con una manchita que parece un ojo y apéndices como aletas
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - el señuelo parece a un gusano
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - el señuelo parece a un gusano
Pejesapo tres manchas (Lophiocharon trisignatus) - el señuelo parece a un cangrejo
Pejesapo tres manchas (Lophiocharon trisignatus) - el señuelo parece a un cangrejo
Pejesapo hispido (Antennarius hispidus) - el señuelo parece a un gusano plumoso
Pejesapo hispido (Antennarius hispidus) - el señuelo parece a un gusano plumoso
Pejesapo New Guinea (Antennatus dorehensis) - el señuelo apunta hacia abajo
Pejesapo New Guinea (Antennatus dorehensis) - el señuelo apunta hacia abajo

Hábitat y distribución

El pejesapo se encuentra ampliamente distribuido en mares tropicales y subtropicales (sur de Australia) donde la temperatura del agua ronde los 20ºC. Es béntico, morador tanto de bajíos como de aguas profundas (generalmente entre 20 m. y 100 m.) hasta el máximo de 300 m. Prefiere fondos arenosos, rocosos y arrecifes de coral. Hay once familias que viven en aguas profundas (deep sea anglerfishes).

Hábitat y distribución peje sapo

En inglés: Océano Indico - Mar Rojo - Sudeste asiático (incl. Japon y el Norte de Australia) - Japon y Taiwan - Pacífico (sin el Pacífico Este, Hawaii y Australia subtropical) - Australia - Hawaii - Pacífico este - Atlántico Oeste - Atlántico Este

Alimentación

El aspecto más interesante del pejesapo, aparte de su perfecto camuflaje, es su forma de atraer a la presa. En lugar de perseguir una presa como otros peces, el pejesapo atrae la presa (pez o crustáceo) con su señuelo y espera que la presa nade cerca de su boca hasta que puede engullirlo.

Ranisapo pintado (Antennarius pictus) juvenil - señuelo largo enfrente de la boca
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) juvenil - señuelo largo enfrente de la boca
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) juvenil - señuelo largo enfrente de la boca
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - detalle del señuelo
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) juvenil - señuelo largo enfrente de la boca
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - mueve el señuelo directamente encima de un hueco
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - rodeado de peces pequeños
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - rodeado de peces pequeños
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - rodeado de peces pequeños
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - con la boca encima
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - rodeado de peces pequeños
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - de frente
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido cerca de un erizo de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido cerca de un erizo de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido cerca de un erizo de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - tiene un pie sobre las espinas de un erizo de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido abajo de un pepino del mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido abajo de un pepino del mar

Algunos pejesapos también utilizn un atractivo químico. Lo cual es especialmente importante para el pejesapo que se alimenta de noche, como el Antennarius striatus. Este  pez además agranda su señuelo un 35% cuando pesca. Las fotos siguientes muestra el movimiento del señuelo de un pez rana rayado que he observado durante 10 minutos.

Antennarius striatus - pez rana rayado

Antennarius striatus - pez rana rayado Antennarius striatus - pez rana rayado

Antennarius striatus - pez rana rayado

Antennarius striatus - pez rana rayado Antennarius striatus - pez rana rayado

Antennarius striatus - pez rana rayado

Antennarius striatus - pez rana rayado Antennarius striatus - pez rana rayado

Cuando se alimenta, el pejesapo expande la cavidad bucal hasta 12 veces su volumen normal, envuelve la presa y creando presión de succión dentro de la boca la engulle entera. Es el más rápido de todos los peces en ejecutar esta maniobra: 6 milésimas de segundo; el pez-escorpión o el pez-piedra necesitan 15 ms. Puede incluso tragarse un pez en medio de un banco de peces sin que los demás peces noten su desaparición. El pejesapo puede fácilmente tragarse una presa más grande que él.

Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) abre la boca
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) - abre la boca
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) - abre la boca
Antennarius striatus - pez rana rayado bostezando
Antennarius striatus - pez rana rayado bostezando
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - abre la boca (como al bostezar)
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - abre la boca (como al bostezar)

Aun bebés Ranisapo minúsculos (el pececito en la foto esta approx. 4mm) abren su boca y estan "bostezando".

Un bebé de un Ranisapo verrugoso (Antennarius maculatus) esta nadando y abre su boca
Un bebé de un Ranisapo verrugoso (Antennarius maculatus) esta nadando y abre su boca
Bebé Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - abriendo su boca
Bebé Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - abriendo su boca
Minúsculo Bebé Ranisapo (probablemente Antennarius pictus) bostezando
Minúsculo Bebé Ranisapo (probablemente Antennarius pictus) bostezando
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)
Bebé Ranisapo bostezando (Antennarius pictus)

Como el señuelo hace de cebo es susceptible de ser perdido o dañado por las mordeduras de las presas potenciales y de los depredadores. Por eso algunos pejesapos (como el  Antennarius pauciradiatus o el Antennarius randalli) tienen una abertura formada por la membrana entre las espinas dorsales segunda y tercera para esconder el señuelo. El pejesapo puede regenerar el señuelo pero ha de padecer un periodo de ayuno hasta su total regeneración.

El anzuelo (ilicio) del pez rana rayado (Antennarius striatus) esta cortado, probablemente comido por otro pez
El anzuelo (ilicio) del pez rana rayado (Antennarius striatus) esta cortado, probablemente comido por otro pez
El anzuelo (ilicio) del pez rana rayado (Antennarius striatus) esta cortado, probablemente comido por otro pez
Anzuelo de un pez rana rayado (Antennarius striatus) - puede observar que esta regenerando - Video como este pez esta pescando
El anzuelo (ilicio) de este Ranisapo pintado (Antennarius pictus) es muy corto y troceado. Probablemente esta regenerando después de habido mordisqueado
El anzuelo (ilicio) de este Ranisapo pintado (Antennarius pictus) es muy corto y troceado. Probablemente esta regenerando después de habido mordisqueado

  Aspecto agresivo y mimetismo

Un camuflaje perfecto:
Un camuflaje perfecto:
Ranisapo de Commerson amarillo (Antennarius commerson) en el medio de una esponja amarillo
Un camuflaje perfecto:
Un camuflaje perfecto:
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) sobre una cuerda de ancla
Un camuflaje perfecto:
Un camuflaje perfecto:
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) sobre una esponja gris

Debido a su  camuflaje, el pejesapo es difícil de encontrar y más aun de identificar. Individuos de la misma especie son de colores completamente diferentes (los colores - texto inglés). Y para hacerlo más difícil, un pejesapo puede cambiar de color en pocos días. Puede mimetizar algunos objetos de su alrededor como esponjas, rocas, corales, tunicados, con el color exacto o en algunas especies mediante manchas, rayas y franjas.

Pez rana rayado (Antennarius striatus) - variación peluda entre algas
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - variación peluda entre algas
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - variación peluda entre algas
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - escondido entre erizos de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - variación peluda entre algas
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - variación peluda entre algas
Pez sargazo (Histrio histrio ) - dos Ranisapo entre plantas sargazo
Pez sargazo (Histrio histrio ) - dos Ranisapo entre plantas sargazo (Bertrand Chauvel)
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - con apéndices de piel
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - con apéndices de piel
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - Ranisapo gris sobre suelo gris
Ranisapo pintado (Antennarius pictus) - Ranisapo gris sobre suelo gris (Bertrand Chauvel)
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus) - camuflado
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus) - camuflado (Eddy Thys)
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - Pez rana negro
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - Pez rana negro (Bernd Leonhardt)
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus)
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus) (Mike Miller)
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - Pez rana marrón sobre una esponja marrón
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - Pez rana marrón sobre una esponja marrón
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - sobre una esponja en la pared del arrecife
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - sobre una esponja en la pared del arrecife (Martin von Zülow)
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - dos ranisapos sobre una esponja larga
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - dos ranisapos sobre una esponja larga
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus) escondido en una esponja
El pejesapo verrugoso (Antennarius maculatus) escondido en una esponja
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - con apéndices de piel
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - con apéndices de piel (Johanna Gawron)
Pez rana rayado (Antennarius striatus)- los apéndices de piel aparecen a un erizo de mar
Pez rana rayado (Antennarius striatus)- los apéndices de piel aparecen a un erizo de mar

Durante mucho tiempo los científicos identificaron a los pejesapos de diferentes colores como especies separadas. Los ictiólogos modernos reconocen 13 géneros y 47 (52?) especies repartidas por todo el mundo.

  Locomoción

Ranisapo de Commerson Antennarius commerson galopando
Ranisapo de Commerson Antennarius commerson galopando
Ranisapo de Commerson Antennarius commerson galopando
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) - nadando
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) galopando
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) galopando
Pejesapo verrugoso o payaso juvenil (Antennarius maculatus) esta patinando
Pejesapo verrugoso o payaso juvenil (Antennarius maculatus) esta patinando
Pejesapo verrugoso o payaso juvenil (Antennarius maculatus) esta patinando
El pejesapo verrugoso juvenil (Antennarius maculatus) comienza a nadar
El pejesapo verrugoso juvenil (Antennarius maculatus) saltando sobre un gobio.
El pejesapo verrugoso juvenil (Antennarius maculatus) saltando sobre un gobio

El pejesapo nada pocas veces. La mayoría de ellos carece de vejiga natatoria. Para recorrer pequeñas distancias el pejesapo debe andar, o mejor, galopar: Puede también moverse muy deprisa sorbiendo grandes cantidades de agua por la boca y expulsándola por las pequeñas aberturas de las agallas. El resultado de esto es una especie de avance a propulsión a chorro.

galope

Illustration animada (Zubi)

Reproducción

Unas 8 o 12 horas antes del desove, la hembra del pejesapo estriado (Antennarius striatus) empieza a llenarse de huevos. Poco antes del desove está tan dilatada que apenas puede mantenerse en el fondo. Ella empieza a flotar (cola levantada) y es rondada por el macho. Éste golpea suavemente a la hembra en el abdomen y ambos van rápidamente a la superficie para el desove. Miles de huevos son dejados como una balsa a la deriva durante muchos días hasta que finalmente se hunde hasta el fondo donde nacerán las crías.

Pez rana rayado (Antennarius striatus) - el macho (amarillo) sigue a la hembra (mas grande)
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - el macho (amarillo) sigue a la hembra (mas grande)
Pez rana rayado (Antennarius striatus) - el macho (amarillo) sigue a la hembra (mas grande)
Pez rana rayado (Antennarius striatus) el cortejo
Antennarius striatus : un parasito ó huevos ?? que estan colgado por error en el señuelo
Antennarius striatus : un parasito ó huevos ?? que estan colgado por error en el señuelo
Antennarius multiocellatus - el macho (naranja) esta siguiendo a la hembra dilatada
Antennarius multiocellatus - el macho (naranja) esta siguiendo a la hembra dilatada (Ellen Muller)
Antennarius multiocellatus - el macho (naranja) esta siguiendo a la hembra dilatada
Antennarius multiocellatus - expulsando huevos y esperma (Ellen Muller)
detalle de los huevos
Antennarius multiocellatus - detalle de los huevos (Ellen Muller)
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - a la izquierda la hembra dilatada, a la derecha el macho
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) - a la izquierda la hembra dilatada, a la derecha el macho
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) la hembra hinchada
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) la hembra hinchada
La hembra hace un tipo de bolsa con su cola - Histiophryne bougainvilli
La hembra hace un tipo de bolsa con su cola - Histiophryne bougainvilli
Dave Harasti
detalle de los huevos
detalle de los huevos
Lophiocharon trisignatus
La hembra sujeta el racimo de huevos a la superficie de su cuerpo y los acarrea hasta su eclosión
La hembra sujeta el racimo de huevos a la superficie de su cuerpo y los acarrea hasta su eclosión
Lophiocharon trisignatus
Algunos pejesapo permanecen cerca para guardar los huevos
Algunos pejesapo permanecen cerca para guardar los huevos
Echinophryne crassipina

El Lophiocharon trisignatus (Australia) pone menos huevos pero más grandes que los de otras especies de pejesapo. La hembra sujeta el racimo de huevos a la superficie de su cuerpo y los acarrea hasta su eclosión. El Tetrabranchium ocellatum sujeta los huevos con las aletas dorsales que son muy curvadas. Uno de los progenitores del Phyllophryne scortea permanece cerca para guardar los huevos qui son asegurado al suelo con hilos finos. El Histiophryne cryptacanthus y el Histiophryne bougainvilli esconden el racimo de huevos en una bolsa formada por la aleta pectoral y la cola que se encorva alrededor.

Pejesapo verrugoso o payaso juvenil (Antennarius maculatus) 2 cm aprox., mimetizando un gusano
Pejesapo verrugoso o payaso juvenil (Antennarius maculatus) 2 cm aprox., mimetizando un gusano
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) 2cm aprox.
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) 2cm aprox.
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) 4cm aprox.
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus) 4cm aprox.
Bebé Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) 1-2cm aprox.
Bebé Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) 1-2cm aprox.
Pez rana rayado (Antennarius striatus) 6cm aprox.
Pez rana rayado (Antennarius striatus) 6cm aprox.
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 3cm aprox.
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 3cm aprox.
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) 4cm aprox.
Ranisapo de Commerson (Antennarius commerson) 4cm aprox.
probablemente un Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 4mm aprox.
probablemente un Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 4mm aprox.
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 8mm aprox.
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 8mm aprox.
Probablemente un Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 1cm aprox.
Probablemente un Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 1cm aprox.
Probablemente un Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 1cm aprox.
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 1cm aprox. - con mi dedo de comparacion
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 4cm aprox. - con el señuelo bien visible
Pejesapo pintado (Antennarius pictus) 4cm aprox. - con el señuelo bien visible

  Sistemas de defensa

El mejor modo de evitar ser comido es evitar ser visto. No obstante, para defenderse de los depredadores grandes, el pejesapo infla su cuerpo tragando agua.

Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Stephane Bailliez
Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Stephane Bailliez
Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Pejesapo inflando su cuerpo para no ser comido por un peje chile
Stephane Bailliez

El pejesapo no es venenoso. Pero para su protección los juveniles de Antennarius maculatus, Antennarius pictus y otros especies parecen gusanos venenosos y nudibranquios.

Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus)
Pejesapo verrugoso o payaso (Antennarius maculatus)
Pejesapo pintado (Antennarius pictus)
Pejesapo pintado (Antennarius pictus)

Pejesapo Hispido (Antennarius hispidus)
Nudibranquio
Nudibranquio - Chromodoris fidelis

Nudibranquio - Chromodoris preciosa
Nudibranquio
Nudibranquio - Hypselodoris iacula
gusano
gusano - Pseudoceros laingensis
gusano
gusano - Pseudoceros laingensis
Nudibranquio
Nudibranquio - Armina sp
gusano
gusano - Pseudobiceros cf kryptos
Opistobranquio
Opistobranquio - Dolabella auricularia
Opistobranquio
Opistobranquio - Notarchus indicus

Bibliografía

  • Lista des libros y articulos cientifico sobre el pejesapo (en inglés)
  • Puede consultar la descripción científica de todos los pejesapos conocidos en el libro "Frogfishes of the world" de Theodore W. Pietsch y David B. Grobecker, California 1987.
  • Scott W. Michael Reef Fishes Vol. 1, Microcosm Ltd. Shelburne USA 1998

I identified all frogfishes (anglerfishes) to my best knowledge. Frogfishes are specially difficult to identify (see tips for identification) so mistakes are possible of course! Please write to me, if you have any questions. Latin names according to the newest scientific findings, ITIS Standard Report and Fishbase.

Ich habe alle Anglerfische nach meinen besten Kenntnissen identifiziert. Anglerfische sind jedoch speziell schwierig zu identifizieren (siehe Tipps zur Identifikation), Fehler sind deshalb natürlich möglich! Bitte schreibe mir, falls Du Fragen hast. Lateinische Bezeichnungen nach den neusten wissenschaftlichen Erkenntnissen, ITIS Standard Report und Fishbase.


Texto original, ilustraciónes y fotografías de Teresa Zubi, traducido del inglés por Conchita Forn